europa.jobs logo

Este vârsta înaintată un dezavantaj la angajare?

16-01-2020

Se vorbește mult despre prejudecățile de gen, rasă, cultură la locul de muncă și fiecare este important din diferite motive. Dar cea mai problematică prejudecată cu care ne confruntăm este cea legată de vârstă: evaluăm adesea oamenii în funcție de vârsta lor, iar acest lucru devine acum o provocare majoră la locul de muncă.

În urma unor studii efectuate pe mai mult de 10.000 de companii care au răspuns la întrebarea: „Vârsta este un avantaj sau un dezavantaj competitiv în organizația dvs.?”, a reieșit că peste două treimi din companii au considerat vârsta înaintată un dezavantaj competitiv. Aceasta este în concordanță cu datele din AARP care arată că două treimi dintre persoanele cu vârste cuprinse între 45 și 74 de ani au suferit discriminări legate de vârstă la angajare.

Cu alte cuvinte, dacă sunteți mai în vârstă, este posibil să fiți considerați mai puțin capabili, greu de adaptat la colectiv sau mai puțin dispuși să faceți lucruri noi, față de colegii dvs. mai tineri.

S-a scris mult despre asta recent, deoarece forța de muncă îmbătrânește într-un ritm alert. Se anticipează faptul ca numărul persoanelor de peste 60 de ani să depășească copii sub vârsta de 5 ani în anul următor, iar până în 2025 ne așteptăm ca 25% din lucrătorii din SUA și Marea Britanie să aibă peste 55 de ani. 

De ce se întâmplă asta?

Ne confruntăm cu două tendințe demografice clare. În primul rând, și este desigur ceva ce ar trebui să sărbătorim, trăim mai mult. Longevitatea medie a unei vieți umane crește trei luni în fiecare an. În SUA, speranța de viață era de 47 de ani la începutul secolului XX. Acum sunt 79 de ani, iar până la sfârșitul secolului ar trebui să ajungă la 100.

În al doilea rând, tinerii au mai puțini copii, astfel în SUA, Marea Britanie, Germania, Japonia și alte țări, natalitatea este de 1,7 – 1,9 copii, mult sub rata de înlocuire.

Care este soluția?

Susținem ideea prin care companiile trebuie să readucă oamenii în vârstă la muncă și să le ofere locuri de muncă importante. În ciuda miliardelor de euro cheltuiți pentru a ne convinge că „anii noștri de aur” ar trebui să implice călătorii, golf și relaxarea la piscină, cercetările arată de fapt că persoanele care se opresc din muncă și se retrag adesea suferă de depresie, atacuri de cord și de o stare generală de rău nemaiavând un scop clar în viața lor.

Mulți oameni, în special cei care s-au bucurat de o carieră lungă și semnificativă, le place să lucreze, fapt subliniat în cuvintele înțelepte ale lui Stephen Hawking: „Munca îți oferă sens și scop, iar viața este goală fără ea”. De ce ne-am dori să ne pensionăm dacă ne iubim munca?

Ce pot câștiga companiile de la lucrătorii mai în vârstă?

Multe companii cred că persoanele în vârstă sunt plătite în exces și pot fi înlocuite cu lucrători mai tineri, care pot face treaba la fel de bine. Oameni ca Mark Zuckerberg afirmă în mod public că „tinerii sunt mai deștepți.” Avem o întreagă industrie media care glorifică tineretul.

Dovada științifică pe această problemă arată diferit: pentru majoritatea oamenilor, puterea mentală brută scade după vârsta de 30 de ani, dar cunoștințele și expertiza – principalii factori ai performanței locului de muncă – continuă să crească chiar și peste vârsta de 80 de ani, iar trăsături precum motivația și curiozitatea reprezintă catalizatori pentru dobândirea de noi abilități, chiar și în perioada adultă târzie. 

Pe lângă valoarea și competența pe care angajații mai în vârstă le pot aduce forței de muncă, există problema diversității cognitive. Puține lucruri de valoare au fost vreodată realizate de către persoane care au lucrat singure. Marea majoritate a avansurilor noastre – fie în știință, afaceri, arte sau sport – sunt rezultatul oamenilor care lucrează împreună ca unitate de coeziune. Cel mai bun mod de a maximiza randamentul echipei este de a crește diversitatea cognitivă, ceea ce este semnificativ mai probabil să apară dacă puteți obține oameni de vârste diferite (și experiențe) care lucrează împreună.

Ce acțiuni pot întreprinde companiile?

Pentru a depăși cu adevărat discriminarea de vârstă și daunele pe care le-ar putea aduce economiei noastre globale, companiile trebuie să ia măsuri, precum cele sugerate mai jos:

  • Ofertați persoanele în vârstă cu titluri și roluri care să le permită să își pună în valoare expertiza acumulată de-a lungul timpului.
  • Analizați echitatea salarială în funcție de competența fiecărui angajat, nu de funcție. Este perfect corect ca o persoană mai în vârstă sa fie mai bine plătită decât o persoană mai tânără, dar și invers. Totul depinde de valoarea pe care fiecare angajat o aduce companiei angajatoare.
  • Aduceți diversitatea de vârstă în echipa companiei. Studiile arată că echipele diferite de vârstă se simt mai mult în siguranță psihologică și sunt mai inovatoare decât echipele care au o limită de vârstă mai mică. Vârsta aduce un sentiment de siguranță și înțelepciune echipelor, așa că folosește-l în avantajul tău.
  • Oferă lucrătorilor mai în vârstă roluri de supervizor și de îndrumător. Aceste poziții îi vor permite să își utilizeze anii de expertiză pentru ca toată lumea atingă un potențial maxim.
  • Învață liderii mai tineri despre mentoratul invers. Arătați-le cum pot ajuta persoanele în vârstă și să înțeleagă cum să gestioneze lucrătorii mai în vârstă, care au prejudecăți proprii.

Pe măsură ce economia globală îmbătrânește, vârsta va deveni o problemă mai importantă ca niciodată. Dacă veți crea o experiență incluzivă, corectă și semnificativă pentru angajații mai în vârstă, precum și pentru cei mai tineri, compania dvs. va deveni mai inovatoare, mai antrenantă și profitabilă în timp.